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COCHINILLAS EN TU CULTIVO | COMO PREVENIR Y ELIMINAR LAS COCHINILLAS

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La finalidad de este artículo consiste en enseñarte los problemas que genera el ataque de cochinillas en tu cultivo y cómo puedes combatir esta plaga.

CÓMO PREVENIR Y ELIMINAR LOS NEMÁTODOS

Las cochinillas son insectos que ocasionan graves problemas en tu cultivo o huerto ya que se alimentan de la savia de las plantas por medio de la succión y, a su vez, son transmisoras de hongos, bacterias y virus que pueden debilitar las plantas rápidamente. En este artículo Ganesh Grow te enseña acerca de este insecto desde su ciclo vital hasta los daños que genera en los cultivos, además te instruiremos en cuanto la prevención y eliminación de la plaga para que tengas un cultivo libre de cochinillas.

 

¿Qué son las cochinillas?

cochinillas-tallo

Dactylopius coccus, conocidos comúnmente como cochinillas, son insectos que tienen un cuerpo rígido, corto, segmentado y rechoncho, son de color gris, marrón, negro y blanco, y poseen siete pares de patas. Varias especies de cochinillas tienen la posibilidad de envolverse componiendo una bola, pues su cuerpo tiene forma de acordeón, lo que les facilita el envolvimiento cuando se sienten amenazadas. 

Este insecto habita lugares oscuros y húmedos puesto que necesita estar en contacto con una superficie húmeda para poder respirar. Se alimenta succionando la savia de diversas de plantas, al igual que de materia vegetal y restos de animales, pues sus piezas bucales están adaptadas para masticar comida sólida como hojas y restos de insectos muertos.

No obstante, las cochinillas de algodón habitan sitios menos húmedos, incluso son especies que pueden soportar temperaturas entre 18 y 30 °C. Así pues, que diversas especies de cochinillas no solo asilan lugares húmedos, sino también, un poco cálidos, pero afectan de igual forma la plantación. 

Las cochinillas pueden debilitar las plantas por su ágil succión, así mismo algunas emanan una sustancia pegajosa y azucarada llamada melaza la cual permite el crecimiento de los hongos y bacterias. Se alimentan sobre todo del tallo de las plantas, no obstante, también atacan frutos y hojas infestándolas de enfermedades.

 Clasificación taxonómica

Reino:

Animalia

Filo:

Arthropoda

Clase:

Insecta

Orden:

Hemíptera

Superfamilia:

Coccoidea

Familia:

Dactylopiidae

Género:

Dactylopius

Especie:

Dactylopius coccus

Ciclo de vida de las Cochinillas 

ciclo-vital-cochinillas

Las cochinillas, Dactylopius coccus, tienen un ciclo de vida corto, pues solo llegan a vivir sesenta días aproximadamente y, al igual que muchas plagas, su tiempo en vida no es en vano ya que se reproducen de manera acelerada y tienen un apetito voraz, lo que genera daños importantes en los cultivos y pérdidas agronómicas significativas. A continuación, te mostraremos los estados por los que pasa la cochinilla en su corto ciclo de vida: 

  • Huevo: La hembra puede lograr poner de 300 a 500 huevos en una bolsa abdominal que tiene apariencia de un saco de algodón. Luego del proceso de la ovoposición que perdura entre 5 y 10 días, la hembra muere.
  • Larva: Después de incubarse los huevos, surgen las larvas que crecen mudando su piel hasta llegar al estado adulto. Esta plaga pasa por dos estados larvales, las larvas tiernas son más móviles, por lo que se dispersan fácilmente para encontrar sitios adecuados para encontrar alimento, desde este momento empiezan a atacar los cultivos ya que comienzan a succionar la savia de las plantas.
  • Capullo: Los machos pasan a estado de capullo en el cual se envuelven hasta pasar al estado de pre-pupa.
  • Pre-pupa: En este estado el macho continúa envuelto en su cubierta protectora esperando pasar al siguiente estado.
  • Pupa: En este último estado de inactividad e inmovilidad, el macho resiste hasta llegar a la etapa adulta.
  • Adulto: En este último estado, los machos alados miden entre 3mm y 6mm y las hembras, que no son aladas, miden hasta 6mm. Ambos se alimentan de la savia, de restos de insectos de frutos y hojas.  

 

En gran medida depende de la temperatura el desarrollo del insecto, pues se adaptan más fácil en sitios húmedos a temperaturas entre 18°c y 30°c, mientras más húmedo sea el sitio más dura el insecto, por esta razón se ubica fácilmente en cultivos de interiores.

Puedes encontrar varios tipos de cochinillas, pero las especies más comunes son: Cochinilla algodonosa, Cochinilla algodonosa de las raíces, Cochinilla de la humedad, Cochinilla parda y Cochinilla blanda. Este tipo de cochinillas atacan plantas tropicales, arbustivas, trepadoras y árboles ornamentales como cítricos, coníferas, frutales, palmeras, etc. Además, atacan plantas debilitadas, de bajo vigor y con claros síntomas de padecer estrés.

 

¿Cómo detectar las cochinillas en tu cultivo?

Síntomas:

Detectar la plaga a tiempo es muy importante porque cuanto antes la detectes antes podrás hacer algo para combatirla. Por eso Ganesh Grow te enseña los síntomas que presentan las plantas atacadas por las cochinillas para que puedas actuar rápidamente:

  • Son fáciles de ver a simple vista, de manera que si observas las hojas o tallos te darás cuenta si las cochinillas se hospedan en tu cultivo o huerto.
  • Otro síntoma es percibir que las hojas de la planta comienzan a marchitarse presentando un amarillamiento sin motivo aparente, esto sucede porque el insecto está consumiendo la savia de su interior.
  • El ataque de cochinillas puede causar caída prematura de frutos, ya que mediante la melaza que excretan empiezan a proliferar hongos que debilitan la plantación.
  • Defoliación prematura de las hojas.
  • Desecación de los tallos, brotes y hojas.

cochinilla-hormiga-cultivo

 

Daños:

Ganesh Grow te presenta los daños causados por las cochinillas en los cultivos que ataca:

  • Esta plaga produce una cera llamada melaza, debido a la succión de savia que consumen a diario, el exceso de azúcares que absorben es secretado en forma de melaza haciendo los tallos, las hojas y los frutos de las plantas pegajosos. Cuando este insecto chupa la savia y los jugos de la planta la debilita incluso hasta matarla, si el ataque es severo.
  • Otro daño es la cantidad de toxinas que las cochinillas inyectan a la planta durante su proceso de alimentación, lo que puede generar enfermedades a la plantación y pérdidas en la producción.
  • Las plantas y frutos pegajosos o sucios en los que haya presencia del hongo no son comercializables, de manera que se generan pérdidas en la producción agrícola y su calidad.

El insecto da cabida a hongos como la negrilla que puede crecer en la melaza y da un aspecto oscurecido a las superficies afectando la fotosíntesis.

daños-cochinillas

 

¿Cómo prevenir las cochinillas en tu cultivo?

Como de costumbre, en Ganesh Grow te enseñamos que antes de corregir el daño revises las practicas que has ejecutado en tu cultivo, pues las cochinillas atacan a plantas débiles. A continuación, te enseñaremos a prevenir las cochinillas:

  • Es conveniente que riegues tu cultivo o huerto adecuadamente, conforme a las necesidades propias de la planta, teniendo en cuenta el tipo de suelo, plantación y ubicación de tu cultivo, de esta manera prevendrás la aparición de las cochinillas en tu cultivo.
  • Orientar la plantación para que reciba las horas de sol necesarias para su perfecto crecimiento y desarrollo, es una forma de prevenir las plagas que atacan el cultivo por el exceso de sol o por el exceso de humedad.
  • Si realizas aplicaciones periódicas de abonos orgánicos animales, abonados líquidos o granulados sólidos, podrás alejar las cochinillas, eso sí sin excederse en la aplicación, ya que los excesos en la fertilización estimulan la presencia de plagas en tu cultivo.
  • Cortar las malas hierbas que crecen en tu cultivo es otra forma de prevenir las cochinillas puesto que estas se pueden hospedar en la maleza que hay alrededor y dentro de tu cultivo focal, de ahí viene la importancia de platear las plantas focales para que el cultivo esté libre de plagas y enfermedades.
  • Aplicar productos preventivos ya sean químicos u orgánicos que aparten y no dejen alojar a plagas como las cochinillas en tu cultivo.

 

¿Cómo eliminar las cochinillas en tus cultivos?

Ganesh Grow te instruye en este tema mostrándote tres tipos de controles con los cuales puedes eliminar esta plaga:

 

cochinilla-negra-cultivo

Control químico:

Si eres de las personas que piensan que el método más efectivo para combatir las plagas es mediante el control químico, Ganesh Grow te muestra qué productos son los más eficaces para eliminar las cochinillas de tu cultivo:

  • La piretrina insecticida es un producto que puedes conseguir en la tienda de Ganesh Grow y es muy eficaz en el control de este insecto, está hecho a base de piretrinas orgánicas(pelitre) que se extraen de plantas como el crisantemo, este insecticida nos ayuda a erradicar huevos, larvas, pupas y adultos de cochinillas que estén hospedados en nuestro huerto.
  • También puedes aplicar en tu cultivo un producto de limpieza para eliminar la melaza presente, de tal forma que el uso del producto proteja la planta de hongos y bacterias, en este caso podemos utilizar jabón potásico que nos ayudara muy bien a la hora de controlar este problema.
  • Para combatir la negrilla que se genera por la melaza que emanan las cochinillas, puedes usar nuestro producto Fungicida Cobre de Greendel, puesto que es muy eficaz para contener el avance del hongo.

 

Control biológico:

Hay quienes prefieren el control biológico de la plaga, pues también es efectiva esta opción donde los depredadores eliminan la plaga. Seguidamente Ganesh Grow te mostrará las opciones biológicas que te sugerimos para que combatas las cochinillas:

  • El piojo rojo de California Aonidiella aurantii perjudica seriamente a las cochinillas puesto que es un depredador voraz. A nivel comercial, se comercializa con bastante éxito porque controla biológicamente plagas como las cochinillas.
  • El escarabajo Rodolia Cardinalis también lo puedes usar para controlar cochinillas, ya que estos se alimentan casi exclusivamente de estas.
  • La mosca Leptomastix Dactylopii también se comercializa bastante ya que es muy efectivo en el control biológico de cochinillas.
  • También puedes conseguir el escarabajo Cryptolaemus montrouzieri, pues es otro insecto depredador de cochinillas que facilita la eliminación de la plaga.

cochinilla-negra

 

Control ecológico o casero:

El último tipo de control que te comparte Ganesh Grow es el control ecológico o casero, puesto que controlar las plagas de esta manera puede serte rentable y amigable con el medio ambiente. En seguida te mostraremos cómo puedes combatir las cochinillas mediante productos caseros:

  • Casi siempre te recomendamos el aceite de Neem para controlar las plagas ya que es un producto natural que combate de forma relevante insectos como las cochinillas. El aceite de neem es uno de los pesticidas y fungicidas más usados en la agricultura porque es orgánico, de manera que sus efectos negativos en la planta y el medio ambiente son mínimos. Por lo que en este caso podemos recomendarte nuestro producto AIN SP GROW el cual es un óleo extracto del fruto del árbol de neem y lo encuentras en Ganesh Grow de forma fácil y económica.
  • También dentro de nuestra línea de productos netamente ecológicos para la eliminación de plagas entre estas la cochinilla te recomendamos Bioleat Insecticida Bio, el cual está elaborado a base de Potasio Oleat, son ácidos grasos combinados con aceite de naranja saponificados con sal potásica. Este producto se destaca ya que no deja ningún tipo de traza perjudicial.
  • Un remedio casero para acabar con las cochinillas es mezclar alcohol y agua, pues si mojas las cochinillas con esta mezcla, se le resecará el caparazón y se desprenderá con facilidad, terminando con la plaga.
  • Otra solución casera es aplicar una fusión de jabón y alcohol con una esponja. Para hacer esta fusión puedes disolver una cucharada de jabón o lavavajillas en un poco de agua tibia, luego añade un litro de agua y una cucharada de alcohol, por último, unta los insectos y rocía toda la planta incluyendo el envés de las hojas. Ten en cuenta que las plantas de hojas delicadas se pueden aclarar con agua tibia después de 15 minutos, para que no se quemen.
  • Puedes eliminar los huevos de cochinillas con leche de vaca, lo que debes hacer es mezclar media taza de leche fresca, no pasteurizada, con 4 tazas de harina y 5 litros de agua, después rocías la plantación por medio de un pulverizador de forma que cubras bien las plantas con esta mezcla.

 

Tips para un cultivo libre de cochinillas:

cochinillas-planta

En Ganesh Grow te sugerimos que sigas estos tips para que tengas un cultivo libre de cochinillas:

  • Es sumamente importante que revises frecuentemente tu plantación, pues las cochinillas son insectos que afortunadamente se pueden ver a simple vista, de manera que si encuentras la plaga puedes actuar rápidamente. No obstante, esta plaga también se esconde para protegerse, por lo que te recomendamos observar detalladamente el envés de las hojas, la vigorosidad de los tallos, la calidad de los frutos y en general toda la planta como método de prevención.
  • El aseo de tu cultivo es relevante, el solo hecho de retirar hojas secas y flores o frutos en descomposición cierra la entrada de plagas como las cochinillas.
  • Platear tus plantas o retirar la maleza que crece dentro y alrededor del cultivo focal es una tarea que debes realizar, pues así evitas el ingreso de plagas y hongos que se apoderan de tu plantación.
  • Aplicar productos preventivos ya sean caseros o químicos es una excelente manera de salvaguardar tu cultivo de estos voraces insectos, pues siempre es más fácil prevenir que curar.
  • Si desafortunadamente alguna parte de la planta ha quedado muy dañada por el ataque de cochinillas, la mejor opción es cortarla y deshacerte de ella, puesto que las plantas débiles o enfermas suelen ser las más propensas a ser nuevamente atacadas por la plaga.
  • Si las cochinillas ya han ingresado en tu plantación combátelas por medio del control químico, biológico o ecológico que te presentamos anteriormente, no dejes pasar el tiempo, ya ves que el ataque de esta plaga puede ocasionar el debilitamiento de tu cultivo, además dar paso a la aparición de hongos, bacterias y virus que pueden afectar bastante tus plantas.

 

En concreto las cochinillas son una plaga succionadora que causa graves problemas en la agroindustria porque se alimentan directamente de la savia y jugos de la planta, llevándola al desfallecimiento, asimismo es generadora de hongos, bacterias y es vector de algunos virus que destruyen los cultivos, por estas razones Ganesh Grow te proporcionó mediante este artículo unas bases para que conozcas y controles este insecto destructor.

 

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